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Una cattedrale di sale sotterranea in Polonia, ovvero come una normale miniera è stata trasformata in un’opera d’arte

Le viscere del nostro pianeta nascondono all’occhio umano meravigliose bellezze: gallerie e passaggi sotterranei, varie installazioni civili e militari e persino miniere, che alla fine sono diventate mete turistiche popolari nonostante inizialmente avessero avuto altre finalità di utilizzo. Questo è quello che è successo con la cattedrale del sale di Wieliczka, nel territorio della moderna Polonia. Ogni anno migliaia di amanti dell’arte vengono a visitare e apprezzare questi capolavori creati dall’uomo.


Questa miniera si trova in profondità sotto la superficie della terra e fino a qualche decennio fa era conosciuta solo nell’Europa orientale; si ritiene che questo giacimento si sia formato durante l’epoca del Miocene, ed esiste da circa 15 milioni di anni. Era una miniera di sale attiva da circa la metà del tredicesimo secolo fino alla fine del ventesimo secolo, le gallerie si trovano su sette livelli e ci sono 200 chilometri di passaggi sotterranei.




Queste miniere di sale erano tra le più ambiziose nel territorio della Polonia moderna, esistevano già ai tempi di Casimiro I detto il Restauratore, che personalmente si assicurò che la miniera fosse equipaggiata con le ultime tecnologie. Fu un’impresa monopolistica fino agli ultimi anni del XVIII secolo, e soddisfò le esigenze di sale del paese e persino quelle di esportazione dello Stato. I conquistatori austriaci giocarono un ruolo decisamente importante nell’automazione della miniera e della sua produzione con strumenti pneumatici e meccanismi di sollevamento tecnologicamente avanzati, che sostituirono i cosiddetti tapis roulant sassoni e ungheresi che erano alimentati da squadre di cavalli. Durante la seconda guerra mondiale furono fatti progetti per trasformare la miniera in una città militare completa, ma a metà del secolo scorso questo piano fu interrotto, poiché ebbe un impatto negativo sullo sviluppo delle attrazioni turistiche più popolari e avrebbe distrutto un complesso plurilivello che è stato facilmente trasformato in un sito del patrimonio culturale nazionale.

L’importanza della miniera come meta ricreativa fu già esplorata nel XV secolo quando si iniziarono a organizzare visite per far conoscere alle persone il luogo e istruirle a riguardo. Tuttavia, solo potenziali ingegneri e persone molto facoltose si sarebbero avvalse di un tale lusso; a partire dalla metà del XIX secolo, la miniera assunse un carattere prevalentemente ricreativo. Le gallerie erano riccamente decorate con monumenti e obelischi, e l’area migliorò gradualmente.

La cattedrale esiste da diversi secoli. Inizialmente, era una piccola stanza decorata come una chiesa cattolica, in cui i minatori devoti potevano rivolgersi a Dio per trovare un sostegno spirituale. È degno di nota il fatto che fossero loro che, a mano, cominciarono a ricavare statue e intagliare storie con temi biblici nelle pareti, la maggior parte delle quali sopravvive ancora oggi.

Molte vetrine, inclusi i lampadari, sono fatte di cristalli di sale estratti da questa miniera. La prima cappella di Sant’Antonio è ancora considerata uno dei luoghi più lussuosi e ritirati; si ritiene che questo grande personaggio proteggesse i minatori ed è per questo che essi – che erano veramente artisti nati – la progettarono con cura e meticolosità. Tuttavia, successivamente, dopo la costruzione della cappella di St. Kinga, perse la sua popolarità. La figura centrale dell’esibizione, una magnifica scultura della patrona e protettrice, è fatta di sale cristallino, che simboleggia la pietà e l’assenza di vizi. Anche tutti gli altri elementi dell’architettura sotterranea sono fatti di questo materiale naturale che si trovava in abbondanza ed era a disposizione dei maestri. I processi tecnologici di creazione di questa magnificenza non possono essere considerati semplici: per cominciare, il sale è stato sciolto in acqua cristallina, dopo di che la sua struttura è stata ricostruita con l’aiuto di additivi specializzati. Per questo motivo, sembra proprio vetro.


La cappella di St. Kinga è ancora funzionante ma, se vogliamo essere onesti, bisogna dire che le messe si tengono solo tre volte l’anno; tuttavia, si può visitare questa magnifica, strabiliante sala qualsiasi giorno della settimana.

Molti turisti notano che, attraversando la soglia, si sentono come trasportati in un mondo completamente diverso e provano un senso di calma e pace senza precedenti. Gli scienziati ritengono che il sale stesso, conosciuto per le sue proprietà curative, abbia questo effetto sul corpo umano.




È anche degno di nota il fatto che il terreno sopra la miniera sembra, in tutta franchezza, insignificante. Molte persone non penserebbero mai, dando una prima occhiata a quegli strani edifici, che a 200 metri di profondità possa esistere una cattedrale da favola. L’area aperta alle gite è circa l’1% dell’area totale della miniera, ed è in questa zona che sono state trovate la maggior parte delle incisioni e figure iconografiche.


Insieme ai bassorilievi nelle gallerie, ci sono anche statue realistiche a grandezza naturale , e si può solo immaginare quanto tempo e sforzi abbiano speso per la loro realizzazione i minatori, che di certo non trascorrevano serate noiose. Ma non tutte le creazioni nella miniera hanno un significato religioso; ci sono anche restauri di tipo ironico, che molti intenditori di arte associano con l’interpretazione di fiabe e leggende popolari.



In aggiunta ai passaggi intricati e alle sfarzose gallerie, c’è anche un lago spettacolare che ottiene una luce tutta sua con un elaborato gioco di luci e ombre.

Oggi in questo luogo si svolgono eventi statali e solenni, e ogni turista che si reca a Cracovia vuole andare 200 metri sottoterra per vedere personalmente questo straordinario esempio di architettura sotterranea fatta dall’uomo. La magnificenza di ogni galleria stupisce, delizia e ispira, e vale veramente la pena vederlo con i propri occhi.

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Una cattedrale di sale sotterranea in Polonia, ovvero come una normale miniera è stata trasformata in un’opera d’arte